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Una pelea por el gas

Aug 05, 2023Aug 05, 2023

Proyecto de ley de la semana: Proyecto de ley 525 del Senado

Sería difícil encontrar un proyecto de ley que capture la división urbano-rural de Oregón de manera más clara que el Proyecto de Ley Senatorial 525, que eliminaría gradualmente el uso de gasolina y diesel para alimentar sopladores de hojas y otras herramientas eléctricas. Grupos del valle de Willamette, incluido Quiet Clean PDX (que tiene capítulos en Salem y Eugene) y Electrify Now, se enfrentan a paisajistas y madereros en una guerra civil entre la Patagonia y Carhartt.

Es un gran problema a nivel nacional: decenas de ciudades han restringido o prohibido los sopladores de hojas que funcionan con gasolina, según la Sociedad Audubon. En 2021, California fue más allá y prohibió los nuevos sopladores de hojas y cortadoras de césped a gasolina en todo el estado a partir del próximo año. Como suele ser el caso en la regulación ambiental, Oregón ahora está tratando de seguir el ejemplo de California.

PATROCINADORES PRINCIPALES: El senador estatal Michael Dembrow (demócrata por Portland) y la representante estatal Courtney Neron (demócrata por Wilsonville).

QUÉ HARÍA: Prohibir los motores nuevos fuera de carretera que produzcan “emisiones o gases de escape evaporativos” después del 1 de enero de 2026. En otras palabras, decir adiós a los sopladores de hojas, cortadoras de césped, motosierras, generadores y otros dispositivos que funcionan con gasolina. El plan: reemplazarlos todos con motores eléctricos.

PROBLEMA QUE BUSCA RESOLVER: Son dos. Los ambientalistas quieren reducir las emisiones de los motores a gasolina en términos generales, como parte del trabajo hacia los objetivos del estado de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 45% por debajo de los niveles de 1990 para 2035 y un 80% por debajo de los niveles de 1990 para 2050. En términos más específicos, muchos residentes de áreas urbanas odian sopladores de hojas a gasolina con una pasión que hace que el ejército de Timbers parezcan civiles.

QUIÉN LO APOYA: Grupos ambientalistas de base. “Electrificar equipos eléctricos para exteriores es una forma sensata y práctica de reducir la contaminación del aire, reducir la contaminación acústica innecesaria y reducir la contaminación por carbono que calienta el clima”, testificó Brian Stewart, cofundador de Electrify Now. Ese grupo está presionando para que Oregón pague más que palabras vacías sobre sus ambiciosos objetivos de reducción de emisiones.

Muchos de los que testificaron en apoyo citaron los efectos sobre la salud de los trabajadores en torno a máquinas de alto decibelio que expulsan gases de escape con hollín. Otros residentes urbanos testificaron sobre objeciones más personales. “Los sopladores de hojas a gasolina han arruinado la calidad de vida en mi vecindario”, testificó Jesse Hargus del sudeste de Portland. "No creo que sea correcto que los ciudadanos de esta ciudad escuchen esta cacofonía durante todo el día, tres estaciones al año, desde el interior de sus casas".

QUIÉN SE OPONE: Una amplia coalición de industrias que dependen de motores pequeños, incluidos distribuidores de vehículos recreativos, paisajistas y madereros. Muchos vehículos recreativos llevan generadores que funcionan con gasolina para usarlos cuando los vehículos están en reposo; los paisajistas cortan y recortan el césped con herramientas que funcionan con gasolina; y gran parte de la extracción de madera de Oregón depende de motosierras, sopladores, bombas de agua contra incendios y otros dispositivos que funcionan con productos derivados del petróleo. Al igual que los paisajistas, los madereros argumentan que los sustitutos eléctricos para las herramientas que utilizan actualmente no existen o son inferiores.

Amanda Astor, de Associated Oregon Loggers, testificó que las regulaciones paralizarían a los miembros de su grupo: “Los pequeños equipos no viales constituyen una cantidad insignificante de las emisiones de Oregon y una regulación como la establecida en la SB 525 haría mucho más daño que bien al estado”.

El Comité Senatorial de Energía y Medio Ambiente celebró una audiencia pública sobre el proyecto de ley el 23 de marzo y la medida ahora espera más acciones.